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科学网2017Nature Biotechnology: 一批新的微生物初创公

发布日期:2020-03-09 14:02

2017 NATURE BIOTECHNOLOGY -- NEWS

一批新的微生物初创公司赚了大钱

A new crop of microbe startups raises big bucks, takes on the establishment

Emily Waltz Nashville, Tennessee

 

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首席执行官大卫•佩里(David Perry)(左)和杰弗里•冯•马尔扎恩(Geoffrey von Maltzahn),创始人兼首席创新官,在Indigo Ag温室检查植物幼苗

 

种子和化学巨头拜耳公司9月宣布,与合成生物公司银杏生物工程(Gingo Bioworks)成立1亿美元的合资企业,其崇高目标是将固氮微生物工程化,并将全球化肥使用量减少三分之一。同一个月,一家专注于微生物的初创公司Indigo Ag宣布,它已经筹集了1.56亿美元,这是对植物微生物的一大赌注,以取代肥料和杀虫剂,提高作物产量。但是,要实施这些战略,就必须建立农业生物技术公司,这是一个大胆的举措,有些人认为这是一个风险和代价高昂的举措。这笔资金还吸引了许多其他初创公司的注意,这些公司正在开发与植物相关的微生物。“这些投资是巨大的,对我来说是有意义的,”微生物初创公司Aphea. Bio (比利时根特)的首席执行官伊莎贝尔•维考特伦(Isabel Vercauteren)说。她说,这标志着对来自更大、更多样化参与者的微生物采取了一种更强有力的方法。“这对我们来说是件好事。”

微生物与植物共生,提供营养和保护,并得到同样的回报。微调植物的微生物种群或微生物群,可以提高这些效益,以提高作物产量,抵御昆虫和实现其他理想的植物特性。通过对微生物施加有选择的繁殖压力,或者通过基因工程改造它们的代谢途径,这些微生物可以被推向极端,或者被设计去做一些它们本来不会做的事情。

许多人开始将微生物视为化肥和农药的潜在竞争对手。孟山都校友、The Yield Lab合伙人,St. Louis-based agtech加速器杰夫•彼得森(Jeff Peterson)说:“我认为这是爆炸性的”。他说,这项技术“将使(农业)陷入困境”。

2012年,位于德国勒沃库森(Leverkusen)的拜耳公司斥资4.25亿美元收购了总部位于加州戴维斯(Davis)的生物有害生物管理公司AgraQuest,开始了对微生物的热爱之旅。同年,德国路德维希港(Ludwigshafen)的巴斯夫(BASF)斥资10多亿美元收购了拥有大型微生物部门的作物保护公司Becker Underwood。然后,2013年,总部位于圣路易斯的孟山都公司宣布与总部位于哥本哈根的诺维信公司结盟,共同开发一条用微生物产品(Nat)处理种子的研发生产线(Nat. Biotechnol. 32, 211, 2014)

从那时起,植物微生物公司到处涌现(表1)。风险投资(VC)公司也热衷于支持这些努力。总部位于波士顿和阿姆斯特丹的食品和农业风险投资公司Anterra Capital的创始合伙人菲利普•奥斯汀(Philip Austin)表示:“可以从大量多样的微生物中进行挖掘,采集样本并对其进行测序相对便宜,因此进入壁垒相当低”。其中许多公司的目标是将其产品作为液体喷雾剂出售给农作物。诺维信(Novozymes)等其他公司则与种子公司合作,用有益微生物处理商业种子,并将其作为联合产品出售。

 

1一些风险投资公司开发的植物相关微生物

公司(地点)

 

业务/产品

 

风险投资/新闻

 

AgBiome

 (Durham, North Carolina)

 

筛选、分离和分析保护植物免受昆虫、线虫和疾病侵害的微生物的基因组成。第一种微生物产品是从棉花根中分离出来的。

 
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